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El artista folclórico independiente Mon Rovîa habla de esperanza, inspiración y té de equinácea.

Escrito por el marzo 18, 2024

Janjay Lowe, más conocido como Mon Rovîa, es un músico folklórico de Chattanooga originario de Liberia. Adoptado por misioneros cristianos durante la guerra civil de Liberia, él mismo describe su género como “afro apalache”, un guiño tanto a sus orígenes como a su hogar actual. Sus baladas líricas y emocionales y su tranquilizadora presencia en las redes sociales le han granjeado una base de fans devota y ha sido elogiado por llamar la atención sobre las contribuciones de la comunidad negra de los Apalaches a la música folklórica estadounidense.
Entre paradas en su gira con su compañero de indie-folk de Tennessee Josiah and the Bonnevilles, AllMusic tuvo la oportunidad de hablar con Mon Rovîa sobre su sencillo más reciente, “Don’t Lose a Good Thing”, cómo se aferra a su optimismo y su tipo de té favorito, entre otros temas.

Su primera gira principal, la gira Heal With Others, se agotó a principios de este mes. ¡Felicidades! ¿Cómo te sientes?
Mon Rovîa: Me siento realmente agradecido y bendecido por la oportunidad, un saludo al pueblo por levantarnos. Ha sido mucho trabajo y definitivamente dedicamos horas, pero no se puede hacer nada sin el apoyo y la comunidad, por eso lo fomentamos y ha sido fantástico verlos echarnos una mano.

¿Puedes contarme un poco sobre cómo empezaste a escribir y hacer música?
Mon Rovîa: Para mí, la música siempre ha sido una amiga mientras crecía, una que sabía que me llamaría a cosas más profundas a medida que creciera. Siempre estuve un poco al margen y escribía algo para mis amigos mientras crecíamos en la escuela secundaria, pero nunca quise estar a la vanguardia de nada, porque soy un poco tímido.
Y también me di cuenta de que había muchas otras personas que solo querían escuchar a alguien más superar algo, y luego encuentran fuerza en eso. Ahora la música para mí ha sido un diario y una forma de echar una mano a otras personas que experimentan cosas similares, porque no tenía la visión ni la misión. Realmente no tenía nada en lo que quisiera creer, cuál era mi propósito si hacía música. Así que simplemente incursioné en el tiempo, y cuando entré a la universidad, tenía un pequeño enigma dentro de mí donde tenía todas estas cosas del pasado, ya fuera mi viaje desde África, las diferentes cosas que experimenté, las discrepancias en Estados Unidos también cuando se trata de personas negras, y ser adoptado es un viaje completamente diferente. Y en ese momento en la escuela, la música volvió a mí… y me ayudó a encontrar la paz, de verdad, para poder contar mis historias, contar mis pensamientos.

¿Cómo es tu proceso de composición estos días?
Mon Rovîa: Muchas canciones las escribo en casa con mi ukelele, bastante sencillas, y no lo hago con una agenda determinada. Por lo general, trato de sentir el espíritu, lo llamamos “descargar desde la fuente”, dónde estás en el momento y lo que viene, simplemente comienzas a escribir y escribir, y la historia se revela a sí misma cuanto más la dejas ir. Así que realmente no tengo un proceso, es decir, leo mucho, tengo muchas cosas en mente que tienen que ver con el mundo, las personas y la sociedad, pero no puedo decir lo que surge ese día.

¿Quiénes o qué dirías que son tus mayores influencias?
Mon Rovîa: Para mí comenzó con Bon Iver, así que siempre le haré ese reconocimiento. Creo que eso es lo que me hizo enamorarme de la música: los mundos que construyó, el lenguaje que usó, realmente pusieron al oyente en una lugar. Vampire Weekend fue otro grupo que me encantó, Ezra Koenig es un escritor increíble. En cuanto a poesía y escritores de la era de los derechos civiles, amo a James Baldwin, así que me inspiro mucho en él. Mi principal inspiración realmente son las personas, simplemente ser consciente, escuchar, estar en silencio y asimilar el mundo.

Cuando recuerdas tu música anterior, ¿sientes que tu trabajo ha cambiado o crecido desde entonces?
Mon Rovîa: El crecimiento en el sonido de los instrumentos con los que trabajaban los productores ha mejorado, sí. Pero no, creo que mi composición y todo lo demás siempre ha sido algo de lo que me enorgullezco mucho, así que no diría mucho al respecto, pero sí diré que la producción que rodea las canciones ha mejorado mucho. , y eso ha sido increíble.

Cuéntame sobre tu último sencillo, “Don’t Lose A Good Thing”, y qué lo inspiró.
Mon Rovîa: La idea detrás de esa canción es que en las relaciones, sean las que sean, amorosas o simplemente amistades, pasan juntos y llegan a un punto en la vida donde todo es cómodo y todo está bien, y dices: “Yo Espero que esto siga igual”, pero la vida siempre gira, siempre es cíclica, y las cosas van y vienen, por lo que la gente siempre está cambiando. Para mí, soy una persona que ama la rutina y que las cosas sigan igual, y es una canción que anima a la gente a no temer al cambio en cualquier relación que tengas, y saber que tú también estás cambiando, es importante. Cambian juntos y, con suerte, vienen y aprenden diferentes partes de cada uno cada vez que avanzan. Es algo con lo que pueden construir una buena estructura juntos, no significa que tengan que tomar caminos separados. En realidad, la canción trata sobre aceptar el cambio, no temerlo.

Toda la carátula de tu álbum parece muy coherente, ¿cómo la creas?
Mon Rovîa: Grita Mickey Brown, ¡él es el indicado! Lo conozco desde que éramos jóvenes, trabaja en nuestro equipo, es el director creativo, hace el merchandising y los diseños del álbum, es simplemente una gran figura. Simplemente lo dejamos ir, diremos: “Oye, aquí está la canción, sumérgete en ella”, escuchará la canción y lo que se le ocurra será la carátula del álbum. No le damos ningún tipo de retroalimentación al respecto, simplemente le decimos: “Confiamos en ti, hermano”. Ha hecho un gran trabajo cada vez, es un visionario.

¿Tiene una carátula de álbum favorita o es como elegir un niño favorito?
Mon Rovîa: Es como elegir un hijo favorito. Yo diría que “City on a Hill” en este momento es probablemente mi portada favorita que hemos tenido. Pero el próximo que viene del próximo acto parece ser bastante especial, así que eso probablemente cambiará.

Tu presencia online y tu música retratan una visión muy pacífica del mundo, algo que puede ser difícil de cultivar en una época tan abrumadora. ¿Cómo logras aferrarte a esto?
Mon Rovîa: Definitivamente tengo una perspectiva muy optimista. Siempre hay esperanza, no importa si es una pizca, pero creo que hay mucha lucha con las cosas que vemos en el mundo y cómo a veces sientes que no eres capaz de hacer nada al respecto. Todos luchamos con eso, y es difícil sentarse y ser parte del mundo de esa manera, pero siempre hay esperanza, así que trato de mantener esa perspectiva tanto en las canciones como en línea.

Si hay algo que quieres que tus oyentes se lleven de tu trabajo, ¿qué sería?
Mon Rovîa: Nunca sabes lo que te deparará el día siguiente y es importante llegar allí, porque todo aquello por lo que te esfuerzas puede estar a la vuelta de la esquina, y si no lo logras, es posible que nunca lo recibas. Ese es mi aliento para mi gente, los que están sufriendo diferentes ansiedades, depresiones y pérdidas. Nunca sabes qué será el día siguiente, por eso cada paso importa, y espero que sigas haciéndolo, que sigas dando esos pasos.

Si pudieras colaborar en una canción con cualquier artista, ¿a quién elegirías?
Mon Rovîa: Eso es difícil porque actualmente Regina Spektor me está cautivando en este viaje que estamos realizando, pero probablemente diría que ahora mismo Adrianne Lenker.

Y finalmente, en algunos de tus TikToks aparecen videos tuyos preparando y bebiendo té, entonces, ¿cuál es tu tipo de té favorito?
Mon Rovîa: Es el Immune Zoom, la equinácea. Me encanta mucho, es tan bueno, es mi favorito. Cualquier tipo de té para la garganta, de verdad, lo beberé.